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 日本の強さばかりが際立っている。

 来年ポーランドで行なわれるU-20ワールドカップの予選を兼ねた、アジアU-19選手権。日本はグループリーグ第3戦でイラクを5-0と一蹴し、3戦全勝のB組首位で決勝トーナメント(準々決勝)進出を決めた。

 他の組を見ても全勝突破したチームはなく、まだ第3戦を残しているD組で、2戦2勝のサウジアラビアが可能性を残すのみ(10月25日時点)。そのサウジにしても、勝利はいずれも1点差の辛勝だったが、日本は3試合で得点13、失点3と、まったく相手を寄せつけていない。

 最後の第3戦にしても、勝てば決勝トーナメント進出の可能性を残すイラクに対し、決定的なチャンスはほぼ与えなかった。その一方で、日本は第2戦から先発10人を入れ替えながら、すでにU-21日本代表にも選出され、この世代のエースストライカーとして期待されるFW田川亨介(サガン鳥栖)が今大会初ゴールを記録。その他にも、今大会初出場のMF滝裕太(清水エスパルス)が先制点を、今大会初先発のFW原大智(FC東京)が2ゴールを決めるなど、実力の違いだけでなく、選手層の厚さも見せつけた。

 苛立つイラクの選手がファールまがいのタックルを連発してきたことで、日本の選手がケガをしないか、あるいは、挑発に乗って余計なカードをもらわないか。試合中の心配は、勝敗ではなく、そんなことだけだった。

 唯一第2戦から続けて先発出場した、DF石原広教(湘南ベルマーレ)が振り返る。

「ここで勝って、しっかりチームの調子を上げて、その流れで準々決勝へ行くのが間違いなく一番いい形。(今大会初めて)無失点で終われたし、今日の勝ちは次につながる大きな勝利だったと思う」

 とはいえ、である。

 16カ国が出場している今大会は、4カ国ずつ4組でのグループリーグが行なわれ、各組上位2カ国が準々決勝進出。そこで勝利し、準決勝へ駒を進めた4カ国が、U-20ワールドカップの出場権を得ることになっている。

 つまり、最終的に世界大会に出られるかどうかは、準々決勝の一発勝負で決まるのだ。

 グループリーグをどんなに圧勝して勝ち上がってこようと、たった1試合取りこぼせば、すべてがパー。ひとつ試合が終わるごとに、影山雅永監督が「まだ我々は何も成し遂げていない」と口にしていた真意はそこにある。

 それを考えると、圧倒的な強さを見せつけての勝ち上がりも、事があまりにうまく進み過ぎているようで、逆に怖い。事実、際立つ強さを見せつけるチームにも、まったく不安要素がないわけではないのだ。

 日本はこの3試合、相手の破れかぶれに近い強引な攻撃で、簡単にピンチを招くシーンが意外と多い。深い位置から放り込まれるロングボール1本で、相手FWにDFラインの背後やサイドのスペースに走り込まれたり、ヘディングで競り合った後のセカンドボールを拾われて、連続攻撃を仕掛けられたり、といった具合だ。実際、1、2戦目では失点も喫している。

 イラク戦でゲームキャプテンを務めたMF藤本寛也(東京ヴェルディ)は、「そこは、結構感じている。ボランチや守備陣はそういう部分が頭に残っている」と言い、胸中を明かす。

「1、2試合目は、2、3点リードしていたところでの失点だったので、助かっていた部分もあるが、一発勝負だと1-0とか(の状況)が多くなってくると思うんで、自分たちが攻めているときのリスク管理をチームとしてしっかりやらないと、4試合目(準々決勝)に不安が残るかなとは思う」

 しかも、準々決勝で対戦するのは、地元インドネシア。グループリーグでは大観衆の後押しを受けて実力以上の力を発揮し、A組2位の座を死守した厄介な相手だ。

 ある意味で、インドネシアの攻撃が一か八かの強引なものになればなるほど、スタンドの観衆は盛り上がり、地元選手を勢いづかせる可能性もある。チームのキャプテン、MF齊藤未月(湘南ベルマーレ)は「3、4万人(の地元ファン)が入ると思いますし、その雰囲気に飲まれるな、と言っても難しいかもしれない。審判も雰囲気に飲まれて、相手に(有利な)笛を吹いたりすることもあり得ると思う」と語り、警戒を強める。

 加えてインドネシアは、準々決勝までの試合間隔が日本より1日長く、グループリーグ3試合と同じ戦い慣れたジャカルタのスタジアムで、別会場からやってくる日本を待ち受ける。インドネシアは、地の利を最大限に生かしてやれることはすべてやり、番狂わせを狙っている。

 大一番に臨むにあたり、影山監督がキーポイントに挙げるのは、「コンディション」と「一体感」である。

 まず「コンディション」に関しては、日本に分があると考えていいだろう。グループリーグ3試合をほぼ同じメンバーで戦い続けているインドネシアに対し、日本は毎試合大きくメンバーを入れ替え、負担を分散。フィールドプレーヤー全員が最低1試合は先発出場しており、疲労の蓄積という点では、両者には大きな差がある。影山監督も「結果オーライ的に、選手それぞれの出場時間がそろった感じはあるが、それが我々にとってプラスなのは間違いない」と話す。

 ましてインドネシアは、最後のUAE戦では退場者を出すなど、ギリギリの接戦を勝ち上がってきており、消耗度はかなり高いはずだ。

 そして、もうひとつの「一体感」だが、それが今の日本の武器になっていると言ってもよく、チームの雰囲気はかなりいい。毎試合のようにメンバーを入れ替えても、選手それぞれが自分の仕事を確実にこなし、あたかも勝利のバトンをつなぐかのように、次の試合へといい流れをつなげている。

 イラク戦を見ていても、ゴールが決まるたびに控え選手がベンチを飛び出し、大きな声でピッチ上の選手を祝福。「元気なのが、この世代のいいところ。常に下を向かずにやれるし、ベンチの選手と(試合に)出ている選手が一体となって戦えている」(石原)。

 影山監督は「(選手全員が)これだけモチベーション高く、コンディションもそろえて、しかもそんなにケガもなく、みんなが次の試合、次の試合と意気込んでくれているというのは、非常にすばらしいこと」と称え、力強く必勝を宣言する。

「その1試合だけ日本を倒せばどうにかなる、というような試合をも制することができるような、そんな選手個人やチームとしての強み。そこに対応力なども含めて、準々決勝はぜひとも勝ち取りたい」

 幸いなことに、グループリーグ3試合の失点数が2、1、0と、順に減っていることが示すように、リードしたあとのゲームコントロールやリスク管理という点では、試合ごとに進歩が見える。

 イラク戦では、相手にボールを持たれる時間帯もそれなりにあったが、しっかりと守備ブロックを作り、最後までスキを見せなかった。後半は徹底した放り込みに手を焼くこともあったが、フォーメーションを4-4-2から3-4-3へ変更することで、はね返し続けた。1、2戦目で露呈した不安要素は、多少なりとも減少している。齊藤が語る。

「そういう(強引な攻撃でピンチを迎える)ことが、限りなくゼロに近くなるのがいいが、それが起きたとき、全員で体を張って守ることのほうが大事だと思う。初戦より2戦目、2戦目より3戦目と、そこはよくなってきている」

 この大会の準々決勝は、日本が過去5大会で4度も敗れている、いわば”鬼門”。それだけに、些末(さまつ)な不安要素すらも気になってしまうのだが、その一方で、日本の際立つ強さは、最近のこの大会では見られなかったものであることも確かである。

 試合前の心配も、重箱の隅を楊枝(ようじ)でほじくるような話であり、終わってみれば、単なる取り越し苦労だった――。そんな結末を期待している。

浅田真樹●取材・文 text by Asada Masaki
https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20181026-00010008-sportiva-socc&p=1



1 2018/10/26(金)
確かに他国を見たら強過ぎるけど失点はしてるし危ない場面もあったのは事実。
選手達も大半がプロ選手だからしっかりと現実を受け止めているはず。
他国相手より日本代表で来年のW杯に選ばれる為にアピールをしてるはずだから相手は他国ではなく周りの選手。
経験って事でもU20W杯にでて東京五輪を狙ってるはず。
良い意味での相乗効果の争い。


2018/10/26(金)
アンダーもフルもアジアでは無敵であってほしい


2018/10/26(金)
インドシナ戦で恐いのはアウェーの笛と圧倒的なアウェーの雰囲気に選手が飲まれることぐらいですかね。戦力的には日本が圧倒してるだろうし先取点を取って前半をリードして終わる事が出来れば。やはり、前半で試合を決めて欲しい。ただ、2点差ぐらいだと結構恐いかも。やはり、どんな相手でも一発勝負はドキドキしますね。


2018/10/26(金)
日本のサッカーは若い世代は結構強くて結果も出してるのに、フル代表となるとベスト16止まり、、、

どこで世界との差が付くのか!?

色々な問題があると思うけど、まずは色々と積み重ねていく事かな!?

私が生きてる内に世界トップクラスの試合が出来る様になるか微妙な寿命かもしれない、、、

なんにせよ良い活躍は嬉しいですね!

頑張れU-19サッカー日本代表!


2018/10/26(金)
完全アウェイであっても、そこは、しっかりとチカラを出し切ってほしい。チケット獲得だけでなくアジアを制して世界で実績を積み上げてほしい。できるチームですから!


10 2018/10/26(金)
ま、体格の差がでやすいフル代表では、強くないけどね。 日本でサッカーで活躍する選手は、なぜか体格が貧相なのが、気になります。 体格の良い人が伸びない環境があるのかな?


11 2018/10/26(金)
ベスト4あたりまでは
余裕だろうが
落とし穴は
そこから先に待っている。
落ちるか
落とされるか
疲労も蓄積されるし
精神的状態も違う
ここで優勝出来れば本物。


12 2018/10/26(金)
まだなにも決まってはいない。
一個ずつ勝ち取ってW杯に向けていい準備をしてもらいたい。


14 2018/10/26(金)
7-0で勝つと思う

記者は試合を観てなくて、スコアとハイライトだけで書いてるんだろう

格が違い過ぎる


15 2018/10/26(金)
AチームBチーム作れて力も遜色ないのが作れる
くらい選手層が厚い


16 2018/10/26(金)
ふつうにこの間のアジア大会より年代一つ下だけど、全然強いと思う


19 2018/10/26(金)
一番恐いのは韓国のラフプレーだけど、幸いにも反対のブロックに行ってくれた。
決勝で当たる前に消えてくれる事を願う。
才能豊かな選手が悪質なファールで怪我して潰れるのだけは勘弁。


21 2018/10/26(金)
決勝トーナメントはまた違った戦いになるから接戦になる可能性も
あるな 是非まずは、ポーランド行きを掴んで欲しい


22 2018/10/26(金)
その通りです。うまくいっている時ほど心配になります。が、この世代は、私たち大人が思ってるよりははるかにタフな集団になっていると思います。


23 2018/10/26(金)
3-4-3も使えるのか 油断もなさそうだし、このチームは期待してもいいね


25 2018/10/26(金)
審判も雰囲気に飲まれて、相手に(有利な)笛を吹いたりすることもあり得ると思う

これってよく聞くけど、サッカーの審判ってそんなに公正中立じゃないの?


26 2018/10/26(金)
油断しないことが大事です。U19は1回しか優勝したことがないです。しかも、U20W杯で準優勝した時すらアジアでは優勝できなかったんですから。


28 2018/10/26(金)
アギーレJAPANもこんな感じで進みながら敗退したし、絶対に油断はしないで欲しい!


31 2018/10/26(金)
もっと上のレベルを目標にする、日本代表だからあえて言うけど3失点もしてる


32 2018/10/26(金)
志は高く
がんばってほしい


33 2018/10/26(金)
三國は高さしか良いとこないから大会中はもう使わんでほしい。
こっからは負けたら終わりだから。


35 2018/10/26(金)
日本が強いのか?

それとも他のアジアの国が弱すぎるのか?


38 2018/10/26(金)
応援してます!


40 2018/10/26(金)
王手ではないでしょ。


41 2018/10/26(金)
CSじゃなくせめてBSで放送してください


42 2018/10/26(金)
日本が勝つ!!勝って欲しい!!!


45 2018/10/26(金)
油断は禁物。

ただそれだけ。


48 2018/10/26(金)
日本サッカーの歴史は俺たちが作るんだという気持ちで頑張るしかない


50 2018/10/26(金)
頼もしいですね^ ^











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