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◆マレーシアに着いてすぐに4時間のバス待ちも

10月9日、成田空港の到着ゲートからトロフィーを手にしたDF半田陸(モンテディオ山形ユース)をはじめ、U-16日本代表の選手・スタッフが誇らしげな表情で姿を現わした。
 
 U-16アジア選手権で実に6大会ぶり3度目のアジアチャンピオンと、2大会連続となるU-17ワールドカップ出場権を手にしたU-16日本代表が、決戦の地・マレーシアから帰国した。
 
「この試合に勝てばワールドカップ、負けたらチームが解散という経験は彼らにとってあまりないなか、しっかりと戦ってくれた。今大会、選手はいろんなアクシデントがありました。マレーシアに着くなり4時間もバスが来ないとか、次の日の練習場に行ったら違う場所で、そこからたらい回しにあったり。(グループ突破が懸かった)グループリーグ3戦目のマレーシア戦では雷雨で2回試合を延期されて、その度にアップして整えたけど、結局中止になって。その翌日は11時から34~35度の気温の炎天下の中での試合になった……。
 
 決勝も試合前にものすごい豪雨で、試合中もずっと降り続けて、ピッチはぐちゃぐちゃの状態でした。でも、選手たちは逞しくすべてを乗り越えてくれた。このグループ、このチームに一番足りないところだったのが、『逞しさ』と『戦う』ところ。最後の試合なんかは危ないシーンで、3人掛かりでスライディングで身体を張って守るシーンも出てきたし、よく戦ってくれました」
 
 森山佳郎監督がこう振り返ったように、マレーシアでは『アジアの洗礼』の連続だった。だが、スタッフの心配をよそに、選手たちは高い適応能力を見せた。
 
「いきなり空港について、バス待ちとなったのですが、そこでみんなが笑っていて、このアクシデントをみんなポジティブに捉えていました。その時点で『あ、これは行けるんじゃないかな』と思えた。マレーシア戦もキックオフが決まらなくても、ベンチでみんな和気あいあいと話しながらやれていました」と、エースストライカーの西川潤(桐光学園高)が語れば、「アクシデントの時はスタッフの人がいろんな話をしてくれたので助かりましたし、問題なく過ごせました」(半田)と、アクシデントにもまったくめげないチームとしての一体感があった。
 
「こちら側としては選手たちに『団結』を働きかけてきましたが、いつも明るく、みんなでバスの中で歌いながら試合会場に乗り込んだり、ホテルに帰ったり。4時間待ちの時もスタッフは『どうなっているんだ?』と言っていたけど、選手たちのほうが平気な顔をしていた。逞しくなっているなと。優勝した後はみんなバスの中で、大声で歌って帰る姿を見て、かなりいい雰囲気になったなと思いました」(森山監督)


◆戦いは新たな舞台へ。来年10月の本大会へ巻き返しを狙うメンバーも

 だが、これで「良かったね」と終わるわけではない。今回U-16日本代表に選ばれなかったメンバーは、国体やそれぞれの所属チームで、来年10月に開催されるU-17ワールドカップのメンバー入りを目指して巻き返しを狙っている。
 
「2月遠征でチリに行くことは決まっています。これから数回の活動の中でどれだけメンバーが入れ替わるか。今回は1か月の濃い時間を過ごした選手たちは、ここから成長していくための栄養をいっぱい補給してから、それぞれの所属チームに帰っていくので、そのアドバンテージはある。でも選ばれていない選手たちには、『今に見ておけよ』と絶対に這い上がるんだというエネルギーがこの子たち以上にあると思うので、それを上手く融合させて、もっとアジアから世界へ羽ばたきたい。次はアジアではなく世界。前回、フランスやイングランドと戦いましたから、そこの基準を考えながら選考しないといけない」(森山監督)
 
 舞台は新たなる戦いへ――。ひとまずアジアチャンピオンという偉業をやってのけた選手、森山監督らスタッフたちには、しっかりと休息を取ってから、来年の本大会に向けて勢い良くリスタートを切ってもらいたい。
 
取材・文●安藤隆人(サッカージャーナリスト)
https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20181009-00048371-sdigestw-socc



1 2018/10/09(火)
どんなアクシデントに対してもポジティブにいられたというのは、本当に素晴らしい!!
今後にも期待が持てます。
いつも前向きな、森山監督の影響も少なからずあると思いますよ。



2018/10/09(火)
こういう経験を、若いうちにできることは、後々の成長を考えると貴重。
チーム事情だとか言って、ユース大会に選手を出し渋るチームがよくあるが、日本のサッカーのことを、ちゃんと考えてほしいね。



2018/10/09(火)
不測の事態は起こり得るんだという良い経験になったと思うし、さらにその中で結果を出せたということが、大きな自信になったと思う。育成年代の良い強化ができてる。次はu-19!頑張って!



2018/10/09(火)
今回の経験を得られた選手達のメリットは凄く大きいけどU-16のメンバーなんてこれからどんどん変わっていくもんな
例え今は主力の選手であっても高校生活、プロ入り、海外移籍等で立ち位置なんて直ぐに変わる



2018/10/09(火)
半田は今のうちにトップチームと練習して芯を作って欲しい。絶対に超伸びる!
世代交代したばかりのトップチームだとGKは難しいかもしれないが、個人的にはGKも化ける気がする



2018/10/09(火)
こういう経験が成長の糧になる。
結局大会通じて雨だったな。
パススピードも殺されて、日本の良さが
出しづらい環境で、よく勝ち抜いたと思う。

U17W杯では未だ破れないベスト8の壁を
破って欲しい。



2018/10/09(火)
素晴らしい。今後が楽しみ。
これに満足せず、国際経験を積んで
w杯で先輩達の結果を超えて欲しい。



10 2018/10/09(火)
森山監督の人柄がチームに乗り移ってますね。
この世代の指導は素晴らしい。
さらに上の世代もいずれ指揮を執ってほしいです。



11 2018/10/09(火)
はたして偶然生まれたアクシデントなのか?
グループで対戦のマレーシア開催
開催国のマネージメントにも問題はあるだろうが
意図的に仕掛けてきた可能性も小さくない(その辺がアジア…)
まあ良く考えれば、そんな逆境も"強化"に向けた肥やしになる
はねのけて優勝したのは立派
メンタルコントロールも含めたノウハウがJFAに蓄積されてきた効果か?



13 2018/10/09(火)
この話はすごくうれしい。国際試合に勝つためにはこういった逞しさが必要なんだよね。森山監督のお人柄もあるんじゃないかな。この世代がいつか日本代表を背負ってくれるんだね。



14 2018/10/09(火)
下の世代も逞しく、明るく戦って結果を出している。日本の未来は明るいのかも。感謝します。



15 2018/10/09(火)
アジアの洗礼。
日本では味わった事もない環境の中での優勝は見事。
これを糧に、日本のぬるま湯の溺れることなく成長して行って欲しい。



17 2018/10/09(火)
まだプロになるかも分からない年代ですが、それに関係なく、人生の大きな糧になる経験になりましたね。



18 2018/10/09(火)
素晴らしいですね。代表の選手層の底上げをより一層に促して下さい。



19 2018/10/09(火)
森山氏はこの年代の指揮にほんと向いてるんだよなぁ
一度、トップチームの指揮を見てみたいんだが、この年代で躓きたくないからしばらく手放せないかな



22 2018/10/09(火)
この辺の大会運営の酷さもアジアサッカーのレベルを示してる。

勿論それを物ともせず乗り越えた日本は強いしすごい。



23 2018/10/09(火)
困難を困難と思わないメンタル力。
優勝以上の価値がある。来年のワールドカップも楽しみ!期待したい!



24 2018/10/09(火)
次のワールドカップに選ばれるくらいの人材が現れて欲しいけど、期待してしまうなぁ~



26 2018/10/09(火)
アジアの洗礼なんて言うと普通に聞こえるが、アウェイチームへの度を過ぎた露骨な嫌がらせが少なくならない限りアジアのレベルは上がらない。



27 2018/10/09(火)
そんなタフな状況での優勝は凄い経験値あがるな。



30 2018/10/09(火)
その洗礼の中での優勝は価値があるし選手に取ってもプラス。
さすがに世界(W杯)ではないだろけどアジアではどの年代でも起きる事。



31 2018/10/09(火)
「アジアの洗礼」を受けても優勝する年代は頼もしい。



32 2018/10/09(火)
天候やピッチの状態の件については相手も同じだと思うんですけど・・・。



34 2018/10/09(火)
現役時代のおちゃらけキャラからいい指導者になったな森山



35 2018/10/09(火)
大したものだっ



37 2018/10/09(火)
西川っていつからエースストライカーになったの?(笑)



38 2018/10/09(火)
フル代表より根性座ってたりして?



40 2018/10/09(火)
このぐらいの年齢ならハプニングなんて笑いのネタにしかならんぐらい元気いっぱいやろ。



42 2018/10/09(火)
しかしいくら外国の交通機関が時間にルーズだといっても四時間もこないなんて仕事やお客をなめてるよなぁ。
こういうニュースしょっちゅうじゃん。
気が向いたら、やる気になったら、暇ができたら、そんなノリなのかね。
日本人には信じられない感覚ですね。
こんなことが毎度日本で起きてたら誰もそんな会社使わなくなりますよ。



44 2018/10/09(火)
このハプニングは嫌がらせだったのかな??
単なるホスト国が間抜けだったという気もする。

だから、笑えたのかもね!



45 2018/10/09(火)
韓国あたりが文句言ってそう。
あくまで推測ですが。



46 2018/10/09(火)
日本は常に正々堂々と大和魂!



48 2018/10/09(火)
洗礼で済ますけど
なぜ欧米人と日本人の運営する以外の国はこんな酷いのかと思ってしまうね。毎度毎度。
これは経済発展とかいう以前の根本的な何か
堕落、大雑把とか何か資質が欠落してるのかと思ってしまう。











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